La noche de los regresos

Elio Martínez.

Debido a la festividad de Acción de Gracias, la NBA programó 14 partidos para la jornada del miércoles y cero para el jueves. No puedo hacer milagros y ver resúmenes amplios de 14 partidos, así que hoy hablaré de algunos de esos partidos desde otro punto de vista. Permitidme esa licencia o no llego. Empezamos.


Celtics 121 - Nets 110. Los dos grandes focos de la noche estaban en el retorno a la acción de Kemba Walker tras su peligrosa lesión de cuello de hace unos días y la ausencia de Kyrie Irving en la primera visita de Brooklyn a Massachusetts. Kemba estuvo más que a la altura. Registró su máximo de la temporada, 39 puntos (13/24, incluyendo 6/10 en triples y 7/7 en libres), imprescindibles para poder contener a unos Nets que encestaron 21 triples y nunca dieron el partido por perdido. Los Celtics continúan invictos en casa (7-0).

La otra historia fue lo de Irving. Pese a que no estaba presente, el público de Boston no dejó de lanzar consignas contra él (Kyrie Sucks! o ¿Dónde está Kyrie?) y terminando 2019 hay jugadores que se rebelan contra este tipo de situaciones en los que un deportista es vilipendiado por defender otros colores. Kyrie es uno de ellos y escribió en Instagram: “Ocurre de forma constante y lo de esta noche es una muestra más de cómo el deporte y el entretenimiento será siempre ignorante e intrusivo. Es un gran espectáculo que significa muy poco en el mundo real en el que la mayor parte de la gente vive en el que en realidad ocurren cosas que sí importan. Hay vida más allá de si una pelota entra en un maldito aro”. El resto, aquí.


Hornets 102 - Pistons 101. ¿Qué contar de un partido del que no he podido ver nada? Lo que me ha llamado la atención es que Charlotte fue incapaz de anotar una canasta en los últimos dos minutos y pese a ello pudo ganar. Devonte’ Graham se fue a los 16 puntos y 15 asistencias, P.J. Washington hizo 17 puntos y Biyombo 19. Charlotte (7-12) supera a Detroit (6-12) y ya son 8 victorias seguidas de los Hornets ante los Pistons.


Cleveland 104 - Magic 116. Otro partido del que no he sido capaz de ver nada. Pero traigo dos excelentes noticias para los aficionados de los Magic. La primera, que ganaron fuera de casa por primera vez en toda la temporada. La segunda, aún mejor: la NBA ha permitido que los 16,7 millones que se le debían a Mozgov no cuenten de cara al límite salarial porque se ha demostrado que la lesión que arrastra le impide seguir jugando al baloncesto. La noticia es genial para el futuro del equipo porque por Mozgov Orlando tenía comprometidos 5,6 millones de dólares por cada uno de los tres próximos años. Seguirán pagando ese dinero —terminarán de hacerlo en 2022—, pero el importe no contará de cara al límite.


Pacers 121 - Jazz 102. Victoria de prestigio de Indiana frente a unos Jazz que fuera de casa se diluyen como azucarillos (9º peor récord a domicilio en el Oeste). Entre Sabonis (23), Warren (23), Brogdon (22) y Lamb (18) los Pacers sumaron casi 90 puntos. Bogdanovic metió 30 puntos a su antiguo equipo y Mitchell hizo 26. A pesar de los 19 puntos de distancia en el marcador, el partido estuvo muy parejo hasta el final del tercer cuarto. Ojo: los Pacers van 11-3 en los últimos 14 y el retorno de Oladipo se acerca.


76ers 97 - Kings 91. Lo tenía fácil Embiid para mejorar su anterior partido (0) y lo hizo de sobra. 33 puntos y 16 rebotes para contener a unos Kings que solo lideraron el marcador durante unos segundos. Un parcial final acercó a los californianos, pero de nuevo apareció Embiid para sellar el resultado. Sacramento quiso molestar al camerunés con dobles marcajes, pero como su propio entrenador dijo, lo hicieron “tarde y siendo blandos”. Philadelphia es uno de los tres equipos invictos en casa (8-0) y anoche también se llevó la alegría de ver un rookie como Matisse Thybulle anotar 15 puntos porque Josh Richardson se marchó lesionado.


Raptors 126 - Knicks 98. Palizón inmisericorde pese a que los Knicks ganaron el primer cuarto de 8 puntos. En los siguientes 12 minutos (37-17) se restableció el orden y New York encajó su derrota más amplia del curso. Siakam se dio un festival encestando 5 triples para terminar con 31 puntos tras 22 tiros y 30 minutos.


Rockets 117 - Heat 108. Los Rockets necesitaban frenar su racha de tres derrotas seguidas y lo hicieron basándose en los puntos de Harden (34-6-5), Westbrook (27-9-7) y el sorprendente House Jr. (23). Houston aprovechó la ausencia de Jimmy Butler (enfermedad) para dominar de principio a fin y Miami mostró una vez más de qué pasta está hecho el equipo al no borrarse del partido pese que en el descanso ya perdían por 24 de diferencia. Herro fue el máximo anotador de Miami con 22 puntos.


Grizzlies 119 - Clippers 121. Ya sabemos que fuera de casa los Clippers no están muy boyantes y por ello necesitaron de un palmeo de Montrezl Harrell restando 2 segundos para ganar un choque que se iba a la prórroga. En la siguiente acción otro gran defensor de los Clippers como Harkless taponó el intento de Jaren Jackson. Lou Williams fue el más destacado de los angelinos con 24 puntos y 13 asistencias, Harrell aportó 24 y 10 rebotes y Paul George 22 puntos. Valanciunas aprovechó el único punto débil de los Clippers —no hay center— y llegó a 30 puntos y 16 rebotes. Ja Morant, 20 tantos y 11 asistencias. Leonard no jugó por sus problemas en la rodilla izquierda —ese fue el parte oficial, lo de load management sigue desapareciendo poco a poco—. Séptima victoria seguida de los Clippers.


Bucks 111 - Hawks 102. Khris Middleton volvió a jugar (16 puntos en 20 minutos tras 7 partidos ausente) y los Bucks ganaron con 30 puntos y 10 rebotes de Giannis Antetokounmpo. Me quedo con las declaraciones de Giannis al hilo de su duelo con Jabari Parker, autor de 33 puntos y 14 rebotes en su retorno a la ciudad donde comenzó su carrera NBA:

“Lo hacíamos en los entrenamientos a diario. Jabari es buenísimo en el uno contra uno, así que trato de no salirme de mi juego porque sé que le encanta hacer eso. Siempre quiere el uno contra uno porque es buenísimo en ello”.

A Jabari lo que nunca le ha faltado para ser un All-Star de primer nivel es clase a raudales.


Spurs 101 - Timberwolves 113. La última vez que Minnesota había ganado en San Antonio Derrick Williams fue el máximo anotador del partido con 21 puntos y Kawhi Leonard solo fue capaz de sumar 4. Eso ocurrió en abril de 2013. Seis años y medio después los Wolves supieron de nuevo lo que es ganar en el AT&T Center. 26 puntos anotó Wiggins y 23 más 14 rebotes aportó Towns. Minnesota sumó 18 triples, su mejor marca del curso. Los Spurs perdieron su duodécimo partido de los últimos 14, solo acertaron con 5 triples de 29 intentos y como único punto brillante pueden quedarse con la segunda parte de Lonnie Walker, autor de 11 puntos.

Otra declaración interesante. En este caso la de DeMar DeRozan cuando le preguntaron acerca de los motivos por los que ha borrado todas sus actualizaciones de Instagram:

“En realidad no me gustan las redes sociales. No soy un fan de las redes ni lo he sido nunca. Hasta ahora siempre he deseado haber jugado en los 90 para no haber tenido que tratar con las redes sociales. Dejo que la gente hable y ya está. Personalmente lo odio. Lo odio. Si no fuese una necesidad en 2019 no lo tendría”.

Como te entiendo, DeRozan. Suscribo tu última frase totalmente.

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Suns 132 - Wizards 140. Festín en Phoenix. Al descanso ya teníamos un marcador digno de la NBA de 2002 (69-74) y se registraron más de 270 puntos en total al final del partido, una cifra inimaginable hace algunos años. Los Wizards anotaron 19 triples con un 54,3% de acierto. Bradley Beal sumó 35 puntos y Devin Booker 27 en el duelo de escoltas anotadores. Los Suns han perdido cinco de sus últimos seis partidos y se ven con balance negativo (8-9) por primera vez en la temporada. Al menos pueden celebrar que Ricky Rubio ha regresado: 18 puntos, 4 asistencias, 6/11 en 25 partidos después de algo más de una semana sin jugar.


Pelicans 110 - Lakers 114. Otra vuelta de un ídolo caído en desgracia. Anthony Davis recibió abucheos desde el momento en el que salió a calentar a la pista de New Orleans y, bien cubierto por su equipo (“No te preocupes, encontraremos el modo de ganar este partido por ti”) y con las enseñanzas de LeBron, se salió. 41 puntos, 9 rebotes y 3 robos —uno de ellos definitivo para determinar el destino del partido— llevaron su firma. LeBron explicó el sentir de Davis:

“Sabíamos, es algo que se sabe, que cada vez que vuelves a algún lugar donde dejaste huella o empezaste tu carrera quieres hacerlo bien. Lo sabíamos como hermanos suyos que somos y éramos conscientes del objetivo que tenía”.

LeBron hizo 29 puntos y 11 asistencias, anotando 15 puntos en un último cuarto en el que los Lakers necesitaron remontar 10 de desventaja. Jrue Holiday, ese gran infravalorado, firmó 29 puntos y 11 asistencias; Brandon Ingram, 23 y 10 rebotes. Lonzo Ball no jugó por enfermedad y Josh Hart aportó 9 puntos y 5 rebotes en 25 minutos. Los Lakers deben tomar nota de su 33,3% en triples y los Pelicans de sus 20 balones perdidos.


Blazers 136 - Thunder 119. Dos victorias seguidas para los Blazers. Algo es algo. Portland encarriló el duelo desde el primer cuarto (42-26) y terminó de sentenciarlo a la vuelta del descanso. Lillard hizo 27 puntos, Whiteside 21-16 y Carmelo se estrenó ante su nueva afición con 19 puntos, un bonito +27 en su casillero particular y cánticos cariñosos hacia él. Fuera del deporte: Chris Paul y Melo, dos miembros el banana boat crew, cenaron juntos la noche anterior. 


Warriors 104 - Bulls 90. Segunda victoria en el nuevo pabellón y cuarta de la temporada para Golden State. Aparte del partido en sí, cuatro temas:

  • Draymond Green fue otro de los jugadores que volvió a jugar después de una lesión. 7 puntos, 8 asistencias y 5 rebotes en 24 minutos. Green explicó que se encuentra mejor, pero no recuperado del todo. Achaca los problemas que está teniendo a haber jugado tanto durante los años anteriores y que ahora tiene que cuidar cada golpe que recibe en los partidos. Ese es un tema que debe preocupar a los Warriors para el futuro, que sus piezas clave hayan pasado por lo mejor de sus carreras jugando tanto durante tantos años.

  • Eric Paschall fue el más destacado de los locales con 25 puntos y 7 rebotes. Zach LaVine hizo más de un tercio de los puntos de su equipo (36) tirando el 27% de los tiros de los Bulls. 

  • Klay Thompson fue el gran protagonista de la noche. Los Warriors regalaron a los asistentes un muñeco de Klay con una cinta en la cabeza para recordar aquella exhibición que dio hace un año cuando anotó 14 triples ante los Bulls en Chicago, un récord histórico en la NBA. “Sé que se batirá pronto”, dijo sobre su marca. Klay también fue comentarista para NBC Sports Bay Area durante una parte del encuentro y llegó a entrevistar al término del mismo a Omari Spellman, autor de 13 puntos, 11 rebotes y 3 tapones. 

  • Steve Kerr se hizo sangre rompiendo una pizarra en el último cuarto cuando buscaba que su equipo recuperase la compostura en defensa, algo que ocurrió después de reírse de sí mismo recordando a cuando tuvo que hacer una entrevista a pie de pista en su época de analista con la TNT y fue un manojo de nervios. “Se destrozó la mano. Tenía sangre hasta en los pantalones. Y cuando le dieron una pizarra nueva estaba llena de sangre también”. Otro jugador: “Me encantó lo que hizo. Es un entrenador que se preocupa. Quiere ganar. El entrenador ha sido jugador y ha pasado por todo. Es un ganador y quiere ganar. Quiso cambiar muchas cosas y hemos respondido jugando bien como equipo. Tener un entrenador que se preocupa tanto por su equipo y cómo estamos jugando significa mucho para los jugadores precisamente por eso, porque se preocupa”.

La mezcla perfecta entre compromiso, disfrutar de pequeñas cosas y menos dramatismo es lo que necesitan los Warriors esta temporada.


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